Sunday, 16 September 2012 16:32

Sauvegarde de données, stockage sur site et hors site Featured

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Les enjeux de la conservation sur le long terme : l’obsolescence technologique

Dressons un petit inventaire des difficultés auxquelles nous aurions à faire face pour relire, par exemple après 10 ans, un fichier informatique pour lequel aucune précaution de conservation n’aurait été prise.

Votre fichier a 10 ans :

A travers cet exemple, se dessinent les 4 principaux risques qui menacent inéluctablement un fichier :

  1. l’obsolescence matérielle,
  2. l’obsolescence logicielle,
  3. l’obsolescence du format de fichier,
  4. la perte de la signification du contenu.

Faire de l’archivage numérique pérenne, c’est mettre en œuvre les moyens nécessaires pour lutter contre ces menaces. Ces moyens, quels sont-ils ?

Contre la dégradation et le vieillissement des médias, il faudra prévoir de conserver des copies multiples des documents archivés, tout en diversifiant les technologies de stockage. Dans l’idéal, on peut par exemple souhaiter conserver sur site une copie disque et une copie bande, et une seconde copie bande sur un site distant. Ces seules précautions ne suffiront pas. Il faudra en outre rafraîchir (i.e. renouveler) régulièrement les supports en remplaçant les supports anciens par des supports neufs. Ici également, on veillera à appliquer le principe de précaution. Si tel fabricant réputé sérieux garantit la lisibilité de tel support sur 10 ans, c’est sans doute qu’il le sait fiable sur une durée de 20 ans. En vertu de quoi, on procédera par précaution au rafraîchissement régulier de tous les supports vieux de... 5 ans, soit la moitié de la durée de vie garantie par le fournisseur.

Contre la disparition de matériels ou de logiciels, on mettra en place des dispositifs d’alertes de type veille technologique et économique. En l’occurrence, et contrairement à la veille classique qui s’intéresse aux phénomènes émergents, on s’intéressera ici surtout aux technologies éprouvées en vue d’anticiper leur obsolescence. D’une manière générale, dans ce domaine comme ailleurs, on cherchera à privilégier systématiquement les normes pour éviter les dépendances vis-à-vis de solutions propriétaires.
 Lorsque l’obsolescence d’un logiciel est avérée, l’émulation peut être une solution, bien que très coûteuse. Elle consiste à recréer l’environnement d’un logiciel pour pouvoir l’exécuter à nouveau. Cette technique est majoritairement utilisée aujourd’hui pour faire revivre les premiers jeux vidéos, comme Pacman.

Pour éviter l’impasse de la disparition des formats de fichier, on optera pour des formats durables. Qu’est-ce qu’un format durable ? C’est avant tout un format publié. C’est-à-dire un format dont les spécifications internes sont librement accessibles. Seul un format publié peut en effet permettre, dans le plus extrême des cas, à un développeur d’écrire un programme spécifique de relecture du fichier. Un format durable est aussi un format très utilisé, ou appelé à le devenir. Un format durable, c’est enfin et si possible un standard voire une norme. Au regard de ces critères, on peut dresser une liste des principaux formats actuellement considérés comme durables : voir l’article sur la Liste des formats archivables par la plateforme PAC.
 Par ailleurs, choisir un format durable pour l’archivage n’enlève pas le fait qu’un jour ce format deviendra obsolète : il ne fait que retarder ce moment. Face à cela, une des solutions pour garantir la lisibilité d’un fichier est la conversion de format, c’est-à-dire, migrer le document dans un format différent de celui dans lequel il était précédemment encodé, tout en en préservant la fidélité.

Pour surmonter le dernier obstacle - le manque de documentation - la solution tient en un mot : les métadonnées. Les métadonnées, étymologiquement « les données sur les données », représentent toute l’information sur le document, information qu’il va falloir conserver avec le document pour en assurer l’intelligibilité dans le futur.

Read 14003 times Last modified on Wednesday, 19 September 2012 19:06
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